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科學家發現遙遠造星工廠:每年產生3000顆太陽
作者:義烏科協  發布時間:2013-04-25 09:08:10  已讀:619 次  文章來源:互聯網

    據國外媒體報道,天文學家已經在宇宙里發現最多產的恒星工廠。它被編號為HFLS3,距離地球128億光年,它的造星速度相當于每年產生3000顆太陽。其速度超過我們的銀河2000倍。

  該科研組在一個非常遙遠的星系里發現這個造星工廠,我們看到的它僅為當前宇宙年齡的6%時的狀態。這個星系非常龐大,擁有可以形成新星的巨大氣體源。美國康奈爾大學的多米尼克-瑞爾切爾斯說:“這是有史以來最為清晰地觀測到一個如此遙遠的星系的物理性質。獲得像這樣的星系的詳細信息,對了解早期宇宙里的星系、星系團和星系簇是如何形成的至關重要。”要想準確確定這個星系的距離和特征,需要把12個國際望遠鏡機構獲得的觀測資料結合到一起,其中包括軌道和地面望遠鏡。望遠鏡從可見光望遠鏡,到紅外光、毫米波和射電波望遠鏡,種類相當繁多。

  美國國家科學基金會的卡爾-G-詹斯基甚大天線陣(VLA),提供了有關新星形成所需的冷分子氣體,以及非常龐大的已故短命恒星的殘余物發出的無線電波的信息。科學家發現,該星系擁有的恒星總質量是太陽的近400億倍,加上氣體和塵埃,總質量超過太陽1000億倍,它們周圍擁有足量的神秘暗物質,因此最終能形成整個星系簇。瑞爾切爾斯說:“這個星系證明,在宇宙大爆炸發生只有8.8億年后,就出現了非常劇烈的恒星形成大爆發。我們已經觀測到第一批星系發展過程的一個至關重要的時期。”宇宙當前的年齡是大約137億歲。

  美國國家射電天文臺(NRAO)的首席科學家克里斯-卡瑞利并不是這個科研組的一份子,他說:“有關這個星系里的大量氣體的關鍵性信息,都是由卡爾-G-詹斯基甚大天線陣對一氧化碳發出的射電輻射進行觀測獲得的。該科研組采用的這項技術,以及現在和未來能夠用到的經過改進的技術,將有助于我們對更多這種星系進行研究,更好地了解宇宙初期第一批星系的形成過程。”研究人員現在希望利用智利山上的阿塔卡馬大型毫米波/亞毫米波天線陣(ALMA)望遠鏡獲得更多發現。

  瑞爾切爾斯說:“我們希望借助VLA和ALMA,對這種星系有更多了解。VLA能為我們提供有關這些星系里的冷分子氣體和射電輻射的信息,而ALMA有助于我們了解更加溫暖的氣體和塵埃。”除了VLA,天文學家還使用了赫歇爾空間天文臺、毫米波天文組合陣、加州理工學院的亞毫米波天文臺、法國的布爾高原干涉儀、次毫米波陣列望遠鏡、IRAM-30米射電望遠鏡、 威廉-赫歇爾望遠鏡和加那列大型望遠鏡、凱克天文臺、廣角紅外巡天探測器和斯皮策太空望遠鏡。

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